Cada vez más mujeres en África utilizan anticonceptivos de acción prolongada, lo que cambia vidas

En un día ajetreado en el Centro de Salud de Kwapong, en la zona rural de Ghana, Beatrice Nyamekye insertó implantes anticonceptivos en los brazos de media docena de mujeres y a otras ocho o nueve les dio una inyección de hormonas cada tres meses para prevenir el embarazo. Algunas buscaban condones o píldoras anticonceptivas, pero la mayoría quería algo más duradero.

«Les gustan especialmente los implantes y las inyecciones», dijo Nyamekye, enfermera de salud comunitaria. “Los libera de preocupaciones y es privado. Ni siquiera tienen que discutirlo con su marido o pareja.

El revuelo en la clínica de Kwapong tiene eco en toda Ghana y gran parte del África subsahariana, donde las mujeres tienen la tasa más baja de acceso a la anticoncepción del mundo: sólo el 26% de las mujeres en edad reproductiva de la región utilizan un método anticonceptivo moderno. – algo más que el ritmo o los métodos de abstinencia – según el Fondo de Población de las Naciones Unidas, conocido como UNFPA, que trabaja en salud reproductiva y materna.

Pero las cosas están cambiando a medida que cada vez más mujeres han podido obtener métodos que les brindan un aumento rápido, conveniente y discreto de su autonomía reproductiva. Durante la última década, el número de mujeres en la región que utilizan anticonceptivos modernos casi se ha duplicado a 66 millones.

«Hemos logrado avances y van en aumento: veremos cómo un gran número de mujeres obtendrán acceso en un futuro próximo», afirmó Esi Asare Prah, quien gestiona la promoción de la oficina de MSI en Ghana, una organización sin fines de lucro de salud reproductiva.

Tres factores están impulsando el cambio. En primer lugar, cada vez más niñas y mujeres reciben educación: tienen mayor conocimiento sobre los anticonceptivos, a menudo a través de las redes sociales, llegando incluso a los rincones más remotos de la región. Y tienen mayores ambiciones, en términos de carrera y experiencia, que serán más fáciles de lograr si retrasan el tener hijos.

En segundo lugar, la variedad de opciones anticonceptivas disponibles ha mejorado, a medida que los fabricantes de medicamentos genéricos han lanzado al mercado inyecciones e implantes hormonales más asequibles.

Y en tercer lugar, mejores carreteras y una mejor planificación hicieron posible introducir anticonceptivos en zonas rurales, como ésta, a nueve horas en coche desde el puerto de la capital, Accra, donde se enviaban productos desde fabricantes de China y Brasil.

Mejorar el acceso se traduce en beneficios tangibles para las mujeres. En una animada clínica de MSI en la ciudad de Kumasi, Faustina Saahene, que dirige la operación, dijo que las mujeres de la gran minoría musulmana del país valoran los implantes y los DIU por su discreción, lo que les permite espaciar sus embarazos sin desafiar abiertamente a los maridos que quieren que lo hagan. tener muchos hijos.

También los alienta para las mujeres más jóvenes y solteras, que pueden ser demasiado optimistas sobre el compromiso de su pareja actual de mantener un hijo y tal vez no se den cuenta de cuánto un embarazo podría limitar sus opciones.

“Su educación, su carrera, incluso el placer sexual: tener hijos es perturbador”, dijo Saahene antes de acompañar a otro cliente a través de las puertas de la sala de examen.

En toda la región, el control sobre el acceso a la anticoncepción ha desaparecido en gran medida de las manos de los médicos, a pesar de la resistencia de las asociaciones de médicos, preocupadas por la pérdida de un flujo de ingresos confiable. En muchos países, los trabajadores de salud comunitarios van de puerta en puerta con píldoras anticonceptivas y administran inyecciones de Depo-Provera en el acto. Una inyección autoadministrada está cada vez más disponible en las tiendas de la esquina, donde las mujeres jóvenes pueden comprarla sin el riesgo de recibir preguntas críticas de una enfermera o un médico.

En Ghana, enfermeras como Nyamekye informan a las mujeres que tienen opciones asequibles y discretas. Cuando no hace mucho pasó por un salón de belleza al borde de la carretera, conversó con mujeres que esperaban en un banco de madera para que les trenzaran el cabello. Con sólo unas pocas preguntas, inició una animada conversación: una mujer dijo que pensaba que un implante podría hacerla ganar peso (posible, estuvo de acuerdo la Sra. Nyamekye), y otra dijo que podía ir a la clínica para recibir una inyección, lo que llevó a su trenzadora a burlarse de ella sobre los rápidos avances con un nuevo novio.

El África subsahariana tiene la población más joven y de más rápido crecimiento del mundo; se espera que casi se duplique, llegando a 2.500 millones de personas, para 2050.

En la clínica de Kwapong hay una sala reservada para chicas adolescentes, donde se proyectan películas en un televisor de gran tamaño y una enfermera especialmente formada está disponible para responder a las preguntas de los adolescentes tímidos que llegan con uniformes escolares plisados. Emanuelle, de 15 años, que dijo haber sido sexualmente activa con su primer novio, optó por una inyección después de charlar con la enfermera. Sólo tenía la intención de decírselo a su mejor amiga. Era una mejor opción que la píldora -el único método que conocía antes de la visita a la clínica- porque el tío con el que vive podría encontrarlas y saber para qué sirven, dijo.

Hace diez años, en Kwapong, las únicas opciones que tenía Nyamekye para las mujeres eran condones o pastillas, dijo. O, una vez al año, el MSI llegaba a la ciudad con una clínica construida en un autobús, atendida por parteras, que insertaban DIU en las filas de mujeres que esperaban.

A pesar de todos los avances actuales, la ONU informa que el 19% de las mujeres en edad reproductiva en el África subsahariana tenían necesidades anticonceptivas insatisfechas en 2022, el último año del que hay datos disponibles, lo que significa que querían retrasar o limitar el embarazo pero no pudieron. . utilizando cualquier método moderno.

Los problemas de suministro también persisten. En un reciente período de tres meses, la clínica de Kwapong se quedó sin todo excepto pastillas y condones porque los suministros no llegaron desde Accra.

Este es un síntoma de lo difícil que es obtener anticonceptivos en lugares como este, en un sistema donde las agencias de salud globales, los gobiernos, las compañías farmacéuticas y las compañías navieras a menudo tienen más voz sobre qué anticonceptivos pueden elegir las mujeres que las propias mujeres.

La mayoría de los productos de planificación familiar en África son proporcionados por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional o UNFPA, con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates. Este modelo se remonta a más de medio siglo, en una época en la que las naciones ricas buscaban controlar las poblaciones en rápido crecimiento de los países pobres.

Grandes agencias de salud globales han invertido en ampliar el acceso a la planificación familiar como complemento lógico para reducir la mortalidad infantil y mejorar la educación de las niñas. Pero la mayoría de los gobiernos africanos lo han excluido de sus presupuestos, a pesar de que ha producido enormes beneficios para la salud, los niveles educativos, la participación económica y el bienestar de las mujeres.

Los países con presupuestos limitados normalmente optan por pagar por servicios de salud considerados más esenciales, como vacunas, en lugar de salud reproductiva, dijo el Dr. Ayman Abdelmohsen, jefe de la sección de planificación familiar de la división técnica del UNFPA, porque producen resultados más inmediatos. regresar.

Pero una reciente presión del UNFPA para que los países de bajos ingresos asuman una mayor parte de los costos ha llevado a 44 gobiernos a firmar un nuevo modelo de financiamiento que los compromete a aumentar sus contribuciones a la salud reproductiva cada año.

Aun así, el año pasado hubo un importante déficit global de aproximadamente 95 millones de dólares en compras de productos. Actualmente, los donantes pagan la mayoría de los productos, pero su financiación para 2022 fue casi un 15% menor que en 2019, ya que la crisis climática, la guerra en Ucrania y otras nuevas prioridades exprimieron los presupuestos sanitarios mundiales. El apoyo a los programas de los gobiernos africanos también ha permanecido estancado mientras los países han luchado contra el aumento vertiginoso de los precios de los alimentos y la energía.

La buena noticia es que los precios de los nuevos anticonceptivos han caído drásticamente en los últimos 15 años, gracias en parte a las promesas de grandes pedidos al por mayor negociados por la Fundación Gates, que apuesta fuerte por la idea de que los métodos de acción prolongada pueden atraer a muchas personas. mujeres en el África subsahariana. Los implantes hormonales fabricados por Bayer y Merck, por ejemplo, cayeron a 8,62 dólares en 2022, desde 18 dólares cada uno en 2010, y las ventas aumentaron a 10,8 millones de unidades desde 1,7 millones en el mismo período.

Pero ese precio todavía plantea un desafío para los países de bajos ingresos, donde el gasto total en salud pública cada año promedia 10 dólares por persona. Las pastillas y los condones son más caros a largo plazo, pero el costo inicial de los productos de acción prolongada es una barrera.

No basta con llevar anticonceptivos a una clínica: los trabajadores de la salud deben estar capacitados para insertar dispositivos o implantes intrauterinos, y alguien tiene que pagar por ello, dijo el Dr. Abdelmohsen.

Los DIU hormonales todavía son escasos en África y cuestan más de 10 dólares cada uno; La Dra. Anita Zaidi, que dirige el trabajo sobre igualdad de género para la Fundación Gates, dijo que la organización sin fines de lucro está invirtiendo en investigación y desarrollo de nuevos productos de acción prolongada, y también buscando fabricantes en países en desarrollo que puedan producir los existentes a un precio aún más bajo. .

La fundación y otras entidades también están invirtiendo en nuevos esfuerzos para rastrear datos (sobre qué empresas fabrican, qué productos, qué países los solicitan y cuándo se entregarán) para tratar de garantizar que las clínicas no se agoten. También quieren rastrear mejor qué métodos quieren las mujeres africanas y por qué las mujeres que dicen que quieren usar anticonceptivos no lo hacen. ¿Es un costo? ¿Acceso? ¿Normas culturales, como la renuencia de los proveedores a dar a luz a mujeres solteras?

Gifty Awuah, de 33 años, que trabaja en una pequeña peluquería de carretera en Kwapong, recibe una inyección periódica durante tres meses. Tuvo su primer hijo cuando aún estaba en la escuela. «Cuando quedé embarazada a los 17 años, no estaba planeado; la planificación familiar no era tan accesible como lo es ahora», dijo. «Había que ir a la ciudad y pagar; había mucho dinero en juego».

Tuvo que dejar la escuela cuando quedó embarazada; Si hubiera tenido las opciones que tiene ahora, su vida podría haber sido diferente. “Si hubiera sido como ahora no me habría quedado embarazada”, dijo. «Habría dado un paso adelante en la vida, habría estudiado, ahora sería juez o enfermera».