El Washington Post profundiza en una historia difícil: él mismo

La fiesta de despedida en el patio trasero de Sally Buzbee, la recientemente fallecida editora ejecutiva del Washington Post, comenzaba a terminar el domingo por la noche cuando el periódico publicó una investigación crítica sobre su sucesor permanente.

El titular: «El editor del Incoming Post está vinculado con un autodenominado ‘ladrón’ que reivindicó su participación en sus informes».

El artículo se centró en Robert Winnett, el periodista británico que se hará cargo de la sala de redacción del Post en noviembre, y describió sus vínculos con un investigador privado que utilizó prácticas mediáticas poco éticas para obtener grandes exclusivas. Cabe señalar que el señor Winnett se negó a hacer comentarios a los periodistas del Post, los mismos que dirigirá dentro de unos meses.

La fiesta fue un gesto de despedida de Patty Stonesifer, quien el año pasado se desempeñó temporalmente como directora ejecutiva del Post y es un aliado cercano de Jeff Bezos, fundador de Amazon y propietario del periódico. Como parte de su trabajo, Stonesifer ayudó a reclutar al nuevo director ejecutivo permanente, Will Lewis, cuya reorganización de la redacción llevó a la renuncia de Buzbee.

Pero el próximo artículo contribuyó a una atmósfera ocasionalmente incómoda en la fiesta, celebrada en la casa de Stonesifer en el exclusivo vecindario de Cleveland Park en Washington y a la que asistieron editores y ejecutivos de alto nivel, según dos personas familiarizadas con la fiesta.

Fue sólo el último momento de malestar para la gente del Post. Los empleados se han visto conmocionados en las últimas semanas por sucesivas revelaciones sobre Lewis y Winnett, acusados ​​de cambiar una importante organización de noticias estadounidense. Un día antes de la fiesta, The New York Times informó que Lewis y Winnett habían utilizado documentos robados para artículos periodísticos al principio de sus carreras en Gran Bretaña. El Post se negó a comentar sobre ese artículo.

En la fiesta, Buzbee se levantó para dar un discurso después de que Stonesifer la animó a hablar, dijeron tres personas que asistieron.

Buzbee dijo que el Post se esfuerza por hacer que las personas e instituciones poderosas rindan cuentas, especialmente cuando es difícil hacerlo. Ese comentario, dijeron personas en la fiesta, les pareció a algunos una nota de elogio por la agresiva cobertura del Post sobre Lewis y Winnett durante las últimas dos semanas.

La edición de la investigación de casi 3.000 palabras del domingo contó con la ayuda de Cameron Barr, un ex editor gerente senior que regresó como consultor para ayudar a administrar la cobertura que el Post hacía sobre sí mismo. Matt Murray, que supervisa temporalmente la sala de redacción del Post, dijo a los editores la semana pasada que se había recusado de participar en uno de los artículos del Post que lo mencionaba directamente.

Un portavoz del Post dijo que el periódico se cubría «de forma independiente, rigurosa y justa», y añadió que Lewis no tenía ningún papel en la cobertura.

“Dados los conflictos percibidos y potenciales, le hemos pedido al ex editor gerente senior Cameron Barr, quien renunció a ese puesto en 2023 y ahora tiene una relación contractual como editor asociado senior, que supervise esta cobertura”, dijo la portavoz. Añadió que el señor Murray y otros editores importantes también revisarían y proporcionarían comentarios.

La agitación en el Post comenzó a principios de este mes cuando Buzbee renunció repentinamente y Lewis anunció que sería reemplazada temporalmente por Murray, ex editor gerente del Wall Street Journal. Al mismo tiempo, Lewis anunció una importante reestructuración de la jerarquía editorial del Post, incluida la llamada tercera sala de redacción que se centrará en las redes sociales, la innovación y el periodismo de servicio. Según el plan, Murray lideraría la nueva división después de las elecciones de noviembre, cuando Winnett asumiría el cargo de editor de cobertura de noticias primarias.

Lewis, que asumió el cargo principal en enero, tiene la tarea de hacer que la publicación vuelva a ser rentable después de varios años de grandes pérdidas. Ha sido sincero con el personal sobre las dificultades comerciales de la empresa, incluida una disminución del 50% en la audiencia desde 2020.

Días después de la salida de Buzbee, el Times informó que ella y Lewis se enfrentaron en las semanas previas a su renuncia sobre si el Post debería cubrir un desarrollo en un caso judicial de piratería telefónica que involucraba a Lewis. Lewis negó haber presionado a la señora Buzbee. En sus comentarios en la fiesta del domingo, la señora Buzbee dijo que estaba orgullosa de su conducta en las últimas semanas en el periódico.

Además, un reportero de NPR reveló que Lewis le había ofrecido previamente una entrevista exclusiva si dejaba de cubrir el caso de piratería. Lewis dijo que tuvo una conversación extraoficial con el periodista, a quien describió como «un activista, no un periodista».

La actual controversia ha preocupado a muchos periodistas del Post. Algunos han debatido entre ellos si Lewis y Winnett comparten la ética, dijeron tres personas familiarizadas con el asunto.

El lunes, Murray intentó reunir a los editores del Post durante una reunión matutina. Según dos personas familiarizadas con sus comentarios, elogió los informes del periódico sobre Winnett y los alentó a mantenerse enfocados en el periodismo.

Lewis ya ha cambiado algunos de sus planes. Esta semana debía asistir al Festival Internacional de Creatividad Cannes Lions, una brillante reunión en el sur de Francia donde los anunciantes y los peces gordos de los medios se mezclan con copas de rosado.

Lewis había dicho a los asistentes seleccionados que, como parte de su visita, iba a organizar una «cena realmente glamorosa» en un restaurante de lujo, La Colombe d’Or, que sería la mejor invitación del año y «marcaría el tono para la próxima semana.»

El domingo por la noche, los invitados recibieron un escueto correo electrónico: la cena había sido cancelada.