Apple’ – The New York Times

Apple está imponiendo restricciones injustas a los desarrolladores de aplicaciones para su App Store, en violación de una nueva ley de la Unión Europea destinada a fomentar la competencia en el sector tecnológico, dijeron el lunes reguladores en Bruselas.

Las acusaciones han intensificado aún más la disputa entre Apple, que dice que sus productos están diseñados en el mejor interés de los clientes, y los reguladores de la UE, que dicen que la compañía está utilizando injustamente su tamaño y considerables recursos para sofocar la competencia. El 21 de junio, Apple dijo que no lanzaría nuevas funciones de IA en la Unión Europea debido a la «incertidumbre regulatoria».

Apple es la primera empresa acusada de violar la Ley de Mercados Digitales, una ley aprobada en 2022 que otorga a los reguladores europeos amplia autoridad para obligar a los mayores «guardianes en línea» a cambiar sus prácticas comerciales.

Después de iniciar una investigación en marzo, los reguladores de la UE dijeron que Apple estaba imponiendo restricciones ilegales a las empresas que fabrican juegos, servicios de música y otras aplicaciones. Según la ley, Apple no puede limitar la forma en que las empresas se comunican con los clientes sobre ventas y otras ofertas y contenidos disponibles fuera de la App Store. La compañía enfrenta una multa del 10% de los ingresos globales, una multa que podría alcanzar hasta el 20% en caso de reincidencia, dijeron los reguladores. Apple reportó ingresos de 383 mil millones de dólares el año pasado.

«Hoy es un día muy importante para la implementación efectiva de la DMA», dijo Margrethe Vestager, vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea a cargo de la política de competencia. Dijo que las políticas de la App Store de Apple hacen que los desarrolladores dependan más de la empresa e impiden que los consumidores conozcan mejores ofertas.

Los reguladores de la UE dijeron que las acusaciones eran preliminares y le dieron a Apple la oportunidad de responder. La decisión final se anunciará el próximo mes de marzo.

Apple no hizo comentarios inmediatos.

La multa resalta el riesgo para el negocio de la empresa debido a un mayor escrutinio regulatorio en todo el mundo. En Estados Unidos, Apple fue demandada por el Departamento de Justicia por afirmar que tenía un monopolio ilegal en el mercado de teléfonos inteligentes. También está argumentando ante un tribunal federal de EE. UU. que tiene derecho a quedarse con el 27% de las ventas de aplicaciones a través de sistemas de pago de terceros, lo que, según los desarrolladores, viola un fallo judicial de 2021.

Japón y Gran Bretaña, que ya no forma parte de la Unión Europea, también han adoptado reglas mejoradas para frenar el control de Apple sobre la App Store.

La Unión Europea ha estado durante mucho tiempo en el centro de los esfuerzos regulatorios para tomar medidas enérgicas contra las empresas tecnológicas más grandes del mundo, pero las autoridades de Bruselas van aún más lejos. La Ley de Mercados Digitales otorga a los funcionarios nuevos poderes para intervenir sin el largo proceso de presentar demandas antimonopolio tradicionales, cuya resolución puede tardar años. Amazon, Google y Meta también están bajo investigación por violar la ley.

Otra nueva ley, llamada Ley de Servicios Digitales, otorga a los reguladores más poder para regular las plataformas de redes sociales y el contenido ilícito en línea. Meta, TikTok y X están bajo investigación por posibles violaciones.

En enero, Apple anunció una lista de cambios en las políticas de la App Store en un esfuerzo por cumplir con la Ley de Mercados Digitales, incluida la posibilidad de permitir a los usuarios descargar tiendas de aplicaciones rivales por primera vez. Apple también redujo las tarifas de servicio que cobra a las empresas por todas las ventas a través de la App Store del 30% al 17%.

Apple ha realizado otros cambios que han molestado a los desarrolladores, incluido el cobro de una «tarifa de tecnología central» de 50 centavos por cada descarga de su aplicación después de que se haya descargado un millón de veces o más en 12 meses. Spotify y Epic Games, el fabricante de Fortnite, estuvieron entre las empresas que dijeron que los cambios equivalían a un nuevo impuesto anticompetitivo y pidieron que los reguladores intervinieran.

La Comisión Europea dijo que está iniciando una investigación separada sobre la tarifa tecnológica de Apple, diciendo que puede «no garantizar el cumplimiento efectivo de las obligaciones de Apple bajo la DMA».

Se espera que Apple y otras empresas intenten limitar el alcance de la Ley de Mercados Digitales en los tribunales. El resultado puede tardar años, pero es probable que siente un precedente para la futura regulación del sector tecnológico y la economía digital.