Expertos médicos alarmados por las cesáreas extrahospitalarias en Florida

Una nueva ley en Florida que permite a los médicos realizar cesáreas en centros de maternidad ambulatorios ha generado serias preocupaciones de seguridad entre los expertos médicos, quienes dicen que los procedimientos conllevan un riesgo pequeño pero real de complicaciones potencialmente mortales y no deben realizarse fuera de los hospitales.

Las nuevas instalaciones propuestas, que se llamarán centros avanzados de maternidad, no podrán movilizar rápidamente personal, equipos y experiencia adicionales si surgen complicaciones repentinamente, como lo haría un hospital, señalaron los críticos.

“Una paciente embarazada que en un momento se considera de bajo riesgo puede necesitar repentinamente atención que le salve la vida al siguiente”, dijo el Dr. Cole Greves, presidente del distrito de Florida del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos.

«Los centros de maternidad avanzados, incluso con regulaciones más estrictas, no pueden garantizar el nivel de seguridad que recibirían los pacientes dentro de un hospital», dijo.

La ley de Florida, la primera de su tipo en el país, surge en momentos en que Estados Unidos enfrenta una tasa de mortalidad materna que excede con creces la de países comparables de altos ingresos.

La propia Florida va a la zaga de otros estados en atención materna, obteniendo una calificación D+ en un informe reciente de March of Dimes debido a tasas de mortalidad materna superiores al promedio y tasas de mortalidad entre bebés negros que son el doble que las de los niños blancos. El estado tiene altas tasas de cesáreas y las tasas de nacimientos prematuros y muertes infantiles son peores que el promedio nacional.

La ley estipula que los nuevos centros avanzados de maternidad deben estar equipados con al menos un quirófano y poder trasladar a los pacientes al hospital si es necesario. La disposición no dice qué tan cerca debe estar el hospital.

Sin embargo, las complicaciones de la cesárea, como sangrado y daño al tejido circundante, «requieren atención y asistencia inmediatas de otros equipos hospitalarios y recursos como una unidad de cuidados intensivos, ventiladores y asistencia quirúrgica adicional», dijo el Dr. Nandini Raghuraman, profesora asistente de medicina materno-fetal de la Universidad de Washington en St. Louis.

«Se trata de todo tipo de cosas que, cuando las necesitamos, las necesitamos de manera urgente», dijo. «Cualquier retraso puede poner en peligro la vida».

La nueva ley también permite que los centros de maternidad avanzados atiendan a mujeres que intentan un parto vaginal después de una cesárea previa, a pesar de que estos partos pueden ser extremadamente peligrosos si el útero se rompe y se produce un sangrado masivo.

«Tienes de 15 a 20 minutos antes de que se detenga el suministro de oxígeno del bebé y el bebé muera o sufra daño cerebral», dijo el Dr. Aaron Elkin, obstetra de Florida. Dijo que apoya la innovación en la atención sanitaria, pero cree que los pacientes deben estar informados de los riesgos potenciales.

Las mujeres en trabajo de parto, no sólo los fetos, corren riesgo en estos entornos, dijo: “El útero recibe el 20% de la sangre que bombea el corazón cuando está a término. En sólo unos minutos puedes perder todo tu suministro de sangre”.

KFF Health News informó que un grupo de médicos llamado Women’s Care Enterprises, propiedad de la firma de inversión BC Partners con sede en Londres, ha estado presionando para lograr el cambio legislativo. El gobernador Ron DeSantis firmó el proyecto de ley en marzo como parte de un paquete integral de atención médica que incluía iniciativas para fortalecer la fuerza de atención médica del estado.

La ley también aumentó las tasas de reembolso para los proveedores de Medicaid, aunque no amplió el programa para cubrir a todos los residentes de bajos ingresos, dejando a muchos floridanos sin seguro.

Un representante de la empresa de inversiones no respondió a la pregunta de si Women’s Care Enterprises había presionado a favor de la nueva ley. Women’s Care Enterprises actualmente no ofrece cesáreas fuera del entorno hospitalario, dijo el grupo en un comunicado la semana pasada, ni planea hacerlo.

Mathieu Bigand, director de capital privado de BC Partners, y el codirector de atención sanitaria de la empresa, Michael Chang, no respondieron a las solicitudes de comentarios. Los asesores de la senadora estatal Gayle Harrell, quien patrocinó el proyecto de ley en la Legislatura de Florida, dijeron que estaba fuera de su alcance.

Los centros avanzados de maternidad se han promovido como una forma de ampliar el acceso a la atención de maternidad en el estado, donde muchos hospitales han cerrado departamentos de parto y parto en los últimos años. Los llamados desiertos de atención de maternidad han crecido en las zonas rurales fuera de las principales ciudades de Florida.

La tendencia es a nivel nacional: más de 200 hospitales en todo el país han cerrado unidades de parto y parto desde 2011, a menudo porque no son rentables y tienen más dificultades para dotar de personal que otros servicios hospitalarios.

Sólo dos de los 21 hospitales rurales de Florida seguían brindando atención de parto y parto en abril, según un informe del Centro para la Calidad de la Atención Médica y la Reforma de Pagos, un centro de políticas nacionales.

En febrero, el Centro Médico North Shore en el norte del condado de Miami-Dade, un área médicamente desatendida, cerró repentinamente su unidad de partos debido a problemas financieros.

No está claro si los centros de maternidad avanzados ampliarán el acceso a la atención de maternidad en el estado, dicen los expertos. Aproximadamente la mitad de todos los nacimientos en Florida involucran a mujeres aseguradas por Medicaid, el plan de salud gubernamental para estadounidenses de bajos ingresos, cuyas bajas tasas de reembolso cubren sólo una fracción de los costos y suponen una carga para los hospitales.

La nueva ley exige que los centros de maternidad avanzados acepten pacientes de Medicaid, pero los consultorios privados tienden a centrarse en los resultados y apuntar a maximizar las ganancias.

Si los centros limitaran el número de beneficiarios de Medicaid que aceptarían y atendieran principalmente a pacientes con seguro privado, las instalaciones podrían atraer a pacientes bien asegurados de los hospitales, aumentando sus desafíos financieros y exacerbando las desigualdades.

«No creo que esto tenga ningún efecto sobre la escasez de proveedores o el desierto de maternidad, que tiende a ocurrir en las áreas rurales», dijo Julia Strasser, directora del Instituto Jacobs de Salud de la Mujer de la Universidad George Washington.

Mary Mayhew, directora ejecutiva de la Asociación de Hospitales de Florida, estuvo de acuerdo, pero dijo que las principales objeciones de la asociación a la creación de centros de maternidad avanzados tienen que ver con preocupaciones de seguridad.

«No existe nada parecido a una cesárea de bajo riesgo y no se debe realizar fuera de un hospital», afirmó Mayhew.

Los centros propuestos serán distintos de los centros de maternidad, que también están ubicados fuera de los hospitales pero se basan en un modelo de atención obstétrica y aceptan solo pacientes de bajo riesgo. Estas instalaciones transfieren a cualquier mujer que pueda necesitar una cesárea a un hospital, dijo Kate Bauer, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Centros de Maternidad.

Bauer dijo que el término “centros de maternidad avanzados”, tan similar a los centros de maternidad dirigidos principalmente por parteras, enturbiaría las aguas para los pacientes.

Los centros de maternidad avanzados “son 180 grados diferentes de lo que es el modelo de centro de maternidad”, dijo. «Un centro de maternidad es más que papel tapiz y cortinas: es un modelo completo de atención».

Los centros de maternidad avanzados tampoco son comparables de ninguna manera con las instalaciones quirúrgicas ambulatorias, que realizan procedimientos electivos programados, no procedimientos de emergencia, dijo Kara Newbury, directora de defensa de la Asociación de Centros de Cirugía Ambulatoria.

La mayoría de los procedimientos en los centros quirúrgicos ambulatorios «se pueden realizar en menos de una hora», dijo, «y la gran mayoría de los pacientes salen el mismo día calendario». Por lo general, los procedimientos no conllevan el riesgo de una pérdida excesiva de sangre. Es raro que un centro de cirugía ambulatoria también tenga un acuerdo con un banco de sangre, dijo.

Para una instalación pequeña, mantener los inventarios del banco de sangre in situ puede resultar difícil. La sangre y las plaquetas deben estar disponibles de inmediato, pero tienen una vida útil corta, según Daniel Parra, portavoz de la Cruz Roja Estadounidense.

Condiciones como la hemorragia posparto, que puede requerir al menos dos unidades de glóbulos rojos, pueden ser mortales si no se reconocen y tratan rápidamente, dijo Parra. Es posible que sea necesario transfundir decenas de unidades adicionales si el sangrado continúa o empeora, añadió.

Los médicos de los centros de maternidad avanzados pueden verse incentivados a realizar cesáreas electivas programadas con mayor frecuencia, tanto por las tasas de reembolso más altas a los proveedores, en comparación con los partos vaginales, como por la conveniencia de programar con anticipación, dijo la Dra. Grace Chen, obstetra y ginecóloga. quien ha escrito sobre las cesáreas.

«Mi preocupación es que aumentará la tasa de cesáreas», dijo el Dr. Chen. Aproximadamente uno de cada tres nacimientos en Estados Unidos es por cesárea, frente a uno de cada cinco en 1996, aunque las cirugías se asocian con más complicaciones que los partos vaginales y pueden aumentar los riesgos de embarazos futuros.

Los investigadores han expresado su preocupación por la calidad de la atención sanitaria en los centros sanitarios con fines de lucro propiedad de empresas de inversión.

Un análisis reciente de 4,1 millones de hospitalizaciones de Medicare encontró que los eventos adversos como caídas e infecciones eran mayores en hospitales propiedad de firmas de capital privado con fines de lucro que en un grupo de hospitales de control, a pesar de que los hospitales adquiridos por capital privado eran más jóvenes y menos bajos. -nivel. pacientes con ingresos económicos y hemos trasladado a muchos de los pacientes con enfermedades complicadas a otras instalaciones.

El Dr. Amos Grünebaum, profesor de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina Zucker de la Universidad de Hofstra, que ha publicado estudios que examinan la seguridad de diferentes entornos de parto, dijo que era la primera vez que había oído hablar de cesáreas realizadas fuera de los hospitales de todo el mundo. en el mundo.

“El embarazo no es una situación como cualquier otra, porque hay dos pacientes, el bebé y la madre, y a veces necesitan ser tratados de diferentes maneras”, afirmó el Dr. Grünebaum.

Sostuvo que no existe una paciente de bajo riesgo ni una cesárea de bajo riesgo.

“Toda cesárea es de alto riesgo. Período. Fin de la historia”, dijo.