A medida que se acerca el acuerdo de NBA TV, Warner Bros. Discovery está afuera

Los ejecutivos de Warner Bros. Discovery pensaron que le habían dado a la Asociación Nacional de Baloncesto una propuesta que ésta aceptaría.

En abril, después de meses de negociaciones, la compañía hizo una oferta para pagar a la liga miles de millones de dólares por el derecho a continuar transmitiendo sus juegos en TNT, así como su servicio de transmisión Max TNT transmite juegos de la NBA de los años 80 y su «Inside». the NBA» es ampliamente considerado uno de los mejores programas deportivos de todos los tiempos.

Pero con el fin de la ventana de negociación exclusiva de Warner Bros. Discovery acercándose, la NBA insistió en cambiar el paquete de juegos que recibiría la compañía, según dos personas familiarizadas con las negociaciones, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir negociaciones privadas. Warner Bros. Discovery se opuso, y mientras las dos partes continuaron negociando, la compañía ahora se encuentra a punto de perder los derechos para televisar el deporte con el que se ha vinculado inextricablemente. Y el viernes por la noche, el corazón palpitante de «Inside the NBA», el miembro del Salón de la Fama Charles Barkley, dijo que se retirará de la televisión después de la próxima temporada.

«Lo primero en lo que todo el mundo piensa cuando dices TNT es en la NBA», dijo John Skipper, ex presidente de ESPN.

Las empresas de medios, incluida Warner Bros. Discovery, estaban preparadas para duras negociaciones con la NBA. Los derechos deportivos siguen siendo un activo extremadamente valioso para las cadenas de televisión tradicionales, y las empresas también los ven cada vez más como una forma de atraer más suscriptores a sus servicios de streaming.

La liga ha dejado claro que quiere un aumento considerable sobre los aproximadamente 2.660 millones de dólares en total que recibe anualmente, en promedio, de Warner Bros. Discovery y ESPN en virtud de sus acuerdos de derechos actuales, que entraron en vigor en 2016. Los ejecutivos de esas compañías sabían si quisieran conservar los derechos de la NBA, tendrían que pagar más por menos juegos para que la NBA pudiera crear un tercer paquete de juegos para vender.

Disney, la empresa matriz de ESPN, salió del período de negociación exclusiva con un acuerdo de apretón de manos para continuar transmitiendo juegos de la NBA. Mientras tanto, NBC y Amazon intervinieron rápidamente y ambos están negociando con la NBA paquetes que consisten en juegos que actualmente pertenecen a Warner Bros. Discovery y activos adicionales, según tres personas familiarizadas con las negociaciones. Este mes, el Wall Street Journal dijo que la liga está cerrando acuerdos con ESPN, NBC y Amazon que representarían alrededor de $76 mil millones en ingresos durante 11 años.

Esto deja a Warner Bros. Discovery desde afuera mirando hacia adentro, generando no pocas tensiones dentro de la empresa.

La cara pública de ese rencor fue Barkley, cuyo ingenio y franqueza lo convirtieron en una fuerza impulsora detrás de la cobertura aclamada por la crítica de TNT durante las últimas dos décadas.

Barkley ha criticado públicamente al liderazgo de Warner Bros. Discovery por su manejo de las negociaciones de derechos de los medios. Apoyó a los empleados de la cadena, dio entrevistas que la cadena hubiera preferido no dar y, después del partido de las Finales de la NBA del viernes por la noche, anunció que planeaba retirarse después de la próxima temporada, el último año del acuerdo con Warner Bros.

«Pase lo que pase, el año que viene será mi último año en televisión», dijo Barkley. “Solo quiero agradecer a mi familia de la NBA. Ustedes han sido geniales conmigo. Mi corazón está lleno de alegría y gratitud. Pero pasaré el testigo a finales del año que viene».

El anuncio sorpresa de Barkley fue el último giro de una saga que comenzó en 2022 cuando Discovery compró WarnerMedia, cuyos activos incluían canales como HBO, TNT y TBS, y se formó Warner Bros. Discovery.

Muchos, aunque no todos, los ejecutivos de larga data que habían trabajado en la NBA para WarnerMedia abandonaron la empresa después de la compra de Discovery. Esto significó que muchas de las personas con las que la NBA tenía relaciones de larga data se habían ido. David Zaslav, quien dirigió Discovery y ahora es director ejecutivo y presidente de Warner Bros. Discovery, contrató a Luis Silberwasser, un ejecutivo de Univision, para dirigir TNT Sports.

La relación comercial tuvo un comienzo difícil luego de los comentarios que hizo Zaslav en una conferencia de inversionistas en 2022. Señaló que le gustaba la NBA y conocía a Adam Silver, el comisionado de la liga, desde hacía 20 años. Pero en lo que respecta a los negocios, Zaslav dijo: «No es necesario que tengamos la NBA».

Esos comentarios preocuparon a los empleados de Warner Bros. Discovery centrados en sus activos de la NBA y, cuando se combinaron con informes de limitaciones financieras en la compañía, generaron dudas en la oficina de la liga sobre el compromiso de la compañía con la NBA, según personas familiarizadas con la reacción. habló sobre. bajo condición de anonimato dada la sensibilidad de la situación. En una entrevista de radio con “The Dan Patrick Show” el mes pasado, Barkley dijo que cree que los comentarios de Zaslav probablemente molestaron a Silver.

Warner Bros. Discovery tiene el derecho contractual de igualar las ofertas de terceros. Probablemente intentará igualar la oferta de Amazon, según una persona familiarizada con el pensamiento de la compañía.

Pero los abogados de la NBA todavía están tratando de determinar cómo el contrato define los derechos de los partidos de Warner Bros. Discovery, según dos personas familiarizadas con las negociaciones, dado que a la compañía le gustaría mostrar muchos de los juegos en TNT y Amazon los transmitiría en streaming en Vídeo principal. Es una cuestión complicada por el hecho de que cuando se firmaron estos contratos en 2014, la transmisión de deportes estaba en su infancia.

Perder la NBA sería doloroso para Warner Bros. Discovery porque gran parte de los ingresos publicitarios de TNT y gran parte de su audiencia provienen de los juegos de la NBA. Pero ahorraría más de 2.000 millones de dólares al año, dinero que podría utilizar para comprar más derechos deportivos. En los últimos años ha añadido derechos sobre la Liga Nacional de Hockey, NASCAR, los equipos de fútbol masculino y femenino de Estados Unidos, All Elite Wrestling y el College Football Playoff.

Warner Bros. Discovery está tratando de mantener la programación de alta calidad en sus canales de cable para ganar grandes tarifas de distribución y dólares de publicidad, al mismo tiempo que traslada la programación exclusiva al streaming para desarrollar su servicio Max.

«La industria del streaming está en medio de una evolución», dijo Frank Albarella, ejecutivo de medios y telecomunicaciones de la firma de contabilidad KPMG. “Todo el mundo intenta diferenciarse. Se están cuestionando todas las viejas normas. Creo que este cambio hacia los deportes en vivo podría cambiar las reglas del juego para el sector y la industria”.

Para la NBA, los canales de cable como TNT han perdido su brillo. Los canales de televisión como NBC y ABC –que llegan a más hogares que los canales de cable– están nuevamente de moda, y el streaming tiene el potencial de llegar a una audiencia mayor en todo el mundo que la televisión. NBC también utilizará su plataforma de streaming, Peacock, para mostrar partidos de la NBA.

Silver dijo durante una conferencia de prensa el 6 de junio, antes del primer juego de las Finales de la NBA, que el streaming «permite una tremenda funcionalidad adicional cuando se trata de ver juegos, personalización, personalización de juegos, múltiples transmisiones, múltiples dialectos, múltiples idiomas, diferentes cámaras». . esquinas. Realmente les brinda a los fanáticos una gran opción adicional que no tienen a través de la televisión tradicional.

Se negó a proporcionar una actualización sobre las negociaciones en ese momento, pero se dirigió a los empleados de la compañía que, según dijo, todavía llama «Turner Sports».

“Pido disculpas porque este ha sido un proceso prolongado, porque sé que están comprometidos con sus trabajos”, dijo Silver. “Conozco personas que trabajan en esta industria, es una parte importante de su identidad y la de su familia, ya nadie le gusta esta incertidumbre. Creo que depende de la oficina de la liga llevar a cabo estas negociaciones y hacerlo lo más rápido posible”.