Boeing acepta declararse culpable de un delito grave en un acuerdo con el Departamento de Justicia

Boeing acordó el domingo declararse culpable de un cargo de conspiración para defraudar al gobierno federal en relación con dos accidentes fatales del 737 Max en 2018 y 2019, según documentos judiciales tardíos.

En el acuerdo con el departamento, descrito en parte en documentos judiciales, Boeing también acordó pagar una multa de 487,2 millones de dólares, el máximo permitido por la ley, e invertir al menos 455 millones de dólares durante los próximos tres años para fortalecer sus programas de cumplimiento y seguridad. .

La empresa quedará en libertad condicional, supervisada por el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Norte de Texas, durante tres años. Como parte de la libertad condicional, el Departamento de Justicia nombrará un supervisor de cumplimiento independiente que garantizará que se implementen y cumplan las medidas de seguridad, presentando informes anuales al gobierno. La empresa enfrentará sanciones adicionales si se viola alguno de los términos. El consejo de administración de la empresa también deberá reunirse con las familias de las víctimas del accidente.

La decisión de Boeing de declararse culpable es importante porque la compañía no ha sido condenada por un delito federal en décadas. En la denuncia, el departamento describió el cargo de conspiración para defraudar al gobierno federal como «el delito más grave y fácilmente demostrable».

El acuerdo alcanzado el domingo surge de violaciones de un acuerdo alcanzado por Boeing con el Departamento de Justicia en 2021 según el cual realizaría importantes cambios de seguridad después de los dos accidentes mortales. El departamento, durante la administración Biden, ha convertido en una prioridad garantizar que empresas como Boeing cumplan con dichos acuerdos.

El departamento y Boeing presentaron una declaración conjunta el domingo por la tarde, notificando al Tribunal de Distrito que habían llegado a un acuerdo de principio. En la próxima semana se presentará el acuerdo formal. Luego, el tribunal programará una audiencia para que la empresa se declare formalmente culpable. Los familiares de las víctimas podrán hablar en esa audiencia.

Las familias de las víctimas, que fueron informadas hace una semana sobre las líneas generales del acuerdo, dijeron que no iba lo suficientemente lejos. Paul G. Cassell, abogado de más de una docena de familias, dijo que las familias habían solicitado una admisión de culpabilidad por la muerte de 346 personas en los accidentes, que involucraron al avión 737 Max de Boeing con problemas en Indonesia y Etiopía a finales de 2018 y principios. 2019. Las familias esperaban consecuencias más duras para la empresa y sus ejecutivos, incluido un juicio.

El Departamento de Justicia reconoció la posición de las familias en su presentación judicial el domingo. En un documento separado, las familias dijeron que se opondrán al acuerdo y «tienen la intención de argumentar que el acuerdo de culpabilidad con Boeing hace injustamente concesiones a Boeing que otros acusados ​​nunca recibirían y no responsabiliza a Boeing por la muerte de 346 personas».

Cassell dijo que el acuerdo del gobierno con Boeing «claramente no era de interés público».

«Este acuerdo amistoso no reconoce que debido a la conspiración de Boeing, 346 personas murieron», dijo Cassell. «A través de una astuta colaboración legal entre Boeing y el Departamento de Justicia, se están ocultando las consecuencias mortales del crimen de Boeing».

La decisión de Boeing de declararse culpable no otorga inmunidad a ningún empleado o ejecutivo de la empresa. Y el acuerdo no lo protege de cargos que podrían surgir de otras investigaciones, incluida una sobre un incidente del 5 de enero en Alaska Airlines en el que un panel hizo estallar un Boeing 737 Max poco después de despegar del aeropuerto de Portland, Oregon. Aunque la explosión no provocó heridos graves, el accidente podría haber sido catastrófico si se hubiera producido minutos más tarde, cuando el avión había alcanzado altitud de crucero y azafatas y pasajeros se movían por la cabina.

Un portavoz de Boeing confirmó que la compañía había llegado a un acuerdo con el Departamento de Justicia, pero se negó a hacer más comentarios.

El acuerdo actualiza un acuerdo de procesamiento diferido de 2021, alcanzado en los últimos días de la administración Trump, que permitió a Boeing evitar cargos penales en los dos accidentes mortales. La empresa ya ha pagado 500 millones de dólares en indemnizaciones a las familias de las víctimas y 243,6 millones de dólares en multas.

El acuerdo de Boeing de 2021 exigía que la empresa no cometiera ningún delito durante un período de tres años. En mayo, el Departamento de Justicia dijo que Boeing violó el acuerdo porque la compañía no «diseñaba, implementaba y hacía cumplir» un programa de ética y cumplimiento en sus operaciones para prevenir y detectar violaciones de las leyes de aviación estadounidenses.

Como parte del acuerdo de 2021, el Departamento de Justicia dijo que Boeing solo tendría que pagar 243,6 millones de dólares más si la empresa incumplía. Pero en última instancia, un juez decidirá si el pago de 2021 cuenta para la multa total, dijo un funcionario del Departamento de Justicia, hablando bajo condición de anonimato para discutir el acuerdo. El juez también decidirá cuánta compensación adicional deberá pagarse durante la sentencia.

La acusación de 2021 se centró en dos empleados de Boeing acusados ​​de ocultar información a la Administración Federal de Aviación sobre los cambios que Boeing realizó en el software de control de vuelo implicado en ambos accidentes.

Según ese acuerdo, además de las multas y compensaciones a las familias de las víctimas, Boeing pagó más de 1.700 millones de dólares a sus clientes porque no pudieron recibir los aviones 737 Max durante la prohibición de vuelos global de 20 meses.

En total, Boeing ha gastado alrededor de 20 mil millones de dólares debido a los accidentes, incluyendo multas, pagos a familias, reembolsos a aerolíneas y otros costos resultantes de la suspensión del 737 Max por parte de la FAA durante casi dos años.

El Departamento de Justicia ha enfrentado presiones contrapuestas sobre cómo castigar a Boeing, uno de los mayores exportadores estadounidenses y un gran empleador entre los principales contratistas de defensa del gobierno. En 2023, casi el 40 por ciento de los ingresos de la empresa provinieron de contratos del gobierno de Estados Unidos.

Si bien los detalles completos del acuerdo no se incluyeron en la presentación pública presentada ante el tribunal el domingo, es probable que Boeing obtenga garantías del gobierno de que una condena por un delito menor grave no obstaculizará sus contratos gubernamentales, lo que reducirá el impacto de la acusación en las operaciones de la compañía, dijo Mark Lindquist. , abogado de las familias de las víctimas del accidente del Max 8 que ahora representa a los pasajeros del vuelo de Alaska Airlines. Tales exenciones serían independientes del acuerdo de culpabilidad, afirmó.

«Si bien muchos de nosotros hubiéramos preferido un procesamiento más vigoroso, declararse culpable de un delito es un importante paso adelante en la rendición de cuentas», dijo Lindquist.