Un investigador con Alzheimer es acusado de fraude

Un científico cuya investigación estuvo en el centro de la controversia sobre un fármaco candidato para el Alzheimer ha sido acusado de fraude.

Un gran jurado federal acusó el jueves a Hoau-Yan Wang, profesor del City College de Nueva York, de falsificar datos para obtener subvenciones por un total de unos 16 millones de dólares de los Institutos Nacionales de Salud.

Los estudios del Dr. Wang han respaldado la investigación de una prueba de diagnóstico para la enfermedad de Alzheimer y el simufilam, un fármaco que se encuentra en ensayos clínicos en etapa avanzada. El fabricante de Simufilam, Cassava Sciences, una compañía farmacéutica con sede en Texas, dijo que el fármaco mejora la cognición en pacientes con Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer afecta aproximadamente a seis millones de estadounidenses, una cifra que se espera que se duplique para 2050, y los tratamientos prometedores generan un enorme entusiasmo. Las existencias de yuca se han disparado después de cada ronda de resultados de sus estudios.

Pero algunos científicos habían denigrado públicamente el fármaco, diciendo que su mecanismo de acción y sus supuestos resultados eran inverosímiles. Algunos fueron más allá y acusaron a la empresa y al Dr. Wang, su asesor científico, de manipular los resultados. Varias revistas se han retractado o han adjuntado declaraciones de preocupación sobre las publicaciones del Dr. Wang y un coautor de Cassava.

Después de que se anunciara la acusación el viernes, las acciones de Cassava cayeron a su precio más bajo desde octubre de 2020.

Remi Barbier, fundador y director ejecutivo de Cassava, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero en un comunicado publicado en su sitio web, la compañía dijo que el Dr. Wang «estaba relacionado con las primeras etapas de desarrollo del fármaco candidato y la prueba de diagnóstico de la empresa».

«El Dr. Wang y su antigua facultad de medicina de la universidad pública no participaron en los ensayos clínicos de fase 3 de simufilam de la compañía», se lee en el comunicado.

Un publicista de la empresa se refirió a una publicación de septiembre de 2023 que, según dijo, proporciona “una verificación independiente de la ciencia”.

Una investigación dirigida por la City University de Nueva York, de la que forma parte, luchó durante meses para obtener acceso a los archivos del Dr. Wang. Al final, los miembros del comité de investigación concluyeron que el Dr. Wang había sido “imprudente” al no retener o proporcionar los datos originales, un delito que “equivale a una mala conducta significativa en la investigación”.

Ni la universidad ni el Dr. Wang respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre la acusación.

Dr. Wang ahora está acusado de falsificar datos en solicitudes de subvenciones durante casi ocho años, hasta abril de 2023, según el Departamento de Justicia. Algunas de las subvenciones financiaron el salario del Dr. Wang y laboratorio de investigación de la universidad.

Los fiscales federales han acusado al Dr. Wang enfrenta múltiples cargos de fraude y declaraciones falsas. Si es declarado culpable, enfrenta una pena máxima de prisión de 55 años.

La oficina de Washington del Buró Federal de Investigaciones está investigando el caso. La acusación se emitió en Maryland, donde tiene su sede el NIH.

En una declaración enviada por correo electrónico, Renate Myles, portavoz de los NIH, dijo que la agencia «no discute revisiones de cumplimiento de subvenciones en subvenciones financiadas específicas, instituciones beneficiarias o investigadores apoyados».

«Sin embargo, los NIH se toman muy en serio la mala conducta en la investigación», dijo. «El NIH revisa pronta y cuidadosamente todas las acusaciones recibidas de mala conducta en la investigación».