Su médico holográfico lo examinará ahora.

Un paciente entra a una habitación de hospital, se sienta y comienza a hablar con un médico. Excepto que en este caso el médico es un holograma.

Puede parecer ciencia ficción, pero es una realidad para algunos pacientes del Crescent Regional Hospital en Lancaster, Texas.

En mayo, el grupo hospitalario comenzó a ofrecer a los pacientes la posibilidad de ver a su médico de forma remota como un holograma a través de una asociación con Holoconnects, una empresa de tecnología digital con sede en los Países Bajos.

Cada Holobox (el nombre que la compañía le da a su dispositivo de 440 libras y 7 pies de alto que muestra video en vivo en 3D altamente realista de una persona en una pantalla) cuesta $42,000, con un cargo de servicio anual adicional de $1,900.

La imagen de alta calidad le da al paciente la sensación de que hay un médico sentado dentro de la caja, cuando en realidad el médico está a kilómetros de distancia mirando las cámaras y las pantallas que muestran al paciente.

El sistema permite que el paciente y el médico tengan una visita de telemedicina en tiempo real que se parece más a una conversación en persona. Por ahora el servicio se utiliza principalmente para visitas pre y postoperatorias.

Los ejecutivos de Crescent Regional, que planean ampliar el servicio a las citas tradicionales, creen que esto mejora la experiencia remota del paciente.

«Los médicos pueden tener un impacto muy diferente en el paciente», afirmó Raji Kumar, socio director y director ejecutivo de Crescent Regional. «Los pacientes sienten que el médico está ahí».

Pero los expertos se muestran escépticos de que una visita con holograma sea significativamente mejor que las opciones de telemedicina 2-D como Zoom o FaceTime.

En medicina, los avances tecnológicos se juzgan por su capacidad para mejorar el acceso a la atención, reducir su costo o mejorar su calidad, dijo el Dr. Eric Bressman, profesor asociado de medicina de la Universidad de Pensilvania.

«No conozco datos que respalden la idea de que esto mejoraría la calidad de la visita en comparación con una visita regular de telemedicina», dijo el Dr. Bressman, experto en medicina digital.

La Sra. Kumar dijo que una de las formas en que un holograma mejora la experiencia de la telemedicina es la pantalla grande y la cámara sofisticada que permite al médico ver todo el cuerpo del paciente, útil para juzgar características como la marcha o la amplitud del movimiento.

La cámara podría ser especialmente útil en un entorno de fisioterapia, dijo el Dr. Chad Ellimoottil, director médico de atención virtual del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

Algunos de los beneficios del holograma son menos tangibles, pero aun así mejoran significativamente la experiencia del paciente, afirmó Steve Sterling, director ejecutivo de la división norteamericana de Holoconnects.

«No afectaremos los resultados de los pacientes», dijo Sterling. «Pero lo que ya estamos impactando es una sensación de compromiso entre médicos y pacientes».

Si bien Sterling dijo que Crescent Regional es la primera aplicación hospitalaria de Holobox, los servicios hoteleros utilizan con mayor frecuencia esta tecnología.

Doce hoteles están equipados con Holobox y hay planes para instalar el sistema en 18 ubicaciones más, dijo Sterling.

El doctor. Ellimoottil cree que esta tecnología se adapta mejor a un contexto hotelero que médico. La telemedicina permite a los pacientes reunirse con un médico desde casa, pero los pacientes que utilicen el sistema Holobox aún tendrían que ir a un consultorio.

Además de las preocupaciones por la falta de mejoras en la calidad y accesibilidad de la atención, el precio también es un problema.

Por ahora, $42,000 más una tarifa anual de $1,900 no es un servicio que ahorre costos. Pero la Sra. Kumar dijo que le parece bien.

«No se trata de generar ingresos», dijo. «Se trata más de la calidad del paciente, el compromiso y brindarle un mejor servicio. Brindarle más comodidad».