Perfección, de Lamine Yamal – The Athletic

Siga hoy la cobertura en vivo del Inglaterra-Holanda en la semifinal de la Eurocopa 2024

Se ha abierto una lágrima en el universo en el Allianz Arena.

De repente apareció un espacio que no era evidente para los otros 21 jugadores en el campo, en particular el portero francés Mike Maignan, ni para los 75.000 aficionados en las gradas. Cuando sucedió, Pedri, en el banquillo español, se llevó las manos entrelazadas desde el cuello hasta la cara. Parecía asustado por lo que acababa de presenciar. Asustado por el portal a una nueva dimensión que su compañero Lamine Yamal había cortado con el pie izquierdo. El portal a una final del Campeonato de Europa. El portal a través del cual se podía vislumbrar el inmenso potencial de Yamal.


Pedri mira incrédulo el gol de Yamal (BBC)

El tiempo viajó con el balón al pasar de fuera hacia dentro del segundo palo. Yamal tenía 13 años cuando se disputó el último Campeonato de Europa, hace tres años. Vio a España caer en semifinales contra Italia en un centro comercial con sus amigos. Dani Olmo, el hombre del partido en aquel encuentro, falló un penalti en la tanda. Pero en Múnich Yamal demostró que una realidad alternativa era posible.

Olmo marcó el gol de la victoria ante Francia. Su gol fue exquisito en sí mismo por su destreza, su elusividad, su afirmación de la supremacía técnica española. Olmo jugaba con la confianza de alguien que ha marcado en tres partidos seguidos. Pero Francia también se encontraba en un estado de pura incredulidad y desorientación.

Cuatro minutos antes, Yamal había anulado la apertura de Francia. Hasta ese momento parecía que ésta podría ser la noche de Kylian Mbappé. Mbappé se había quitado la máscara como un gladiador arrojaría una sobre la arena ensangrentada del suelo del Coliseo. Una declaración de intenciones. Su visión ya no estaba afectada por el «horrible» accesorio que se había visto obligado a usar para proteger su nariz rota y magullada. En 10 minutos, Mbappé incluso asistió a Randal Kolo Muani, un jugador que se perdió un mano a mano en la final del Mundial de 2022, sin mencionar otro contra Portugal hace cuatro días.

Nos hemos acostumbrado a que en este torneo nadie remonta contra Francia. De todos modos, no deberían hacer eso. El único gol concedido a Maignan hasta el momento fue un penalti cometido por Robert Lewandowski, compañero de Yamal en el Barcelona, ​​en el empate 1-1 contra Polonia. Maignan había detenido el primer disparo de Lewandowski pero el árbitro ordenó repetirlo por invasión del campo. Vencerlo habría requerido algo verdaderamente especial. Algo fuera de este mundo. “Estábamos en un momento difícil”, reconoció Yamal. «Nadie esperaba recibir un gol tan pronto».

Cuando una ruleta de Fabián Ruiz terminó en un enredo a 30 metros de la portería, Yamal recogió el balón suelto y se movió para apagar el entusiasmo detrás de la portería francesa. «Recogí la pelota y no pensé en ello, traté de ponerla donde iba y estoy muy feliz».

Frente a él estaba el centrocampista francés Adrien Rabiot, que parecía una jirafa. Claramente, Yamal pensó que necesitaba apretarse el cuello. En la víspera del partido, Rabiot afirmó: «Hemos visto que es un jugador que sabe gestionar muy bien el estrés, tiene muchas cualidades para jugar en su club y en un torneo importante. Sabemos de qué está hecho». Él mantiene la calma, pero puede ser difícil gestionar una semifinal en un gran torneo, tendremos que presionarlo, pero queremos que salga de su zona de confort, hay que hacer más de lo que él ha hecho. hecho hasta ahora.»

Yamal respondió en Instagram con una publicación de una mano moviendo una pieza en un tablero de ajedrez. “Muévete en silencio”, decía el pie de foto. «Habla sólo cuando sea el momento de decir ‘jaque mate'». Yamal dejó que su pie izquierdo hablara. Su jugada llegó en el minuto 21. Yamal escondió el balón al principio, envolviéndolo con su pie izquierdo para salir de Rabiot, solo para revelarlo nuevamente empujándolo con el exterior de la misma bota.

Rabiot se movía de un lado a otro como un cangrejo de las nieves. Sacó una garra mientras Yamal se disponía a disparar, pero Rabiot no atrapó el balón. Y Maignan tampoco. Defendió su portería lo mejor que pudo. La mano enguantada del portero del Milan eclipsó la escuadra superior, pero no logró bloquear el sol, la luz del talento de Yamal. «¡Habla! ¡Habla!» —le gritó Yamal a Rabiot. «¡Hablar hablar!» Toda la charla del francés había sido barata. El disparo de Yamal, en cambio, no tuvo precio. «Vimos un toque de genialidad», dijo el seleccionador español Luis de la Fuente.

Es un cliché escuchar que la perfección no existe. Lo cual es inalcanzable. Pero el disparo de Yamal desafió esta noción. “Su disparo fue magnífico,» Didier Deschamps elogió. Convirtió a Yamal, con 16 años y 362 días, en el goleador más joven de la historia de la Eurocopa. Cumplirá 17 años en vísperas de la final. El único regalo que Yamal quería, dijo, era «simplemente ganar, ganar, ganar. Mi objetivo era poder celebrar mi cumpleaños aquí en Alemania. Y estoy muy feliz de celebrarlo aquí con el equipo». Y añadió: «Le dije a mi madre que no necesita comprarme ningún regalo si podemos ganar la final».

Mientras Yamal se giraba y corría hacia el absorto banquillo español, arrodillándose en un estado de euforia, los recuerdos de un gol muy similar marcado por el extremo del Barcelona contra el Mallorca pasaron ante los ojos de los periodistas catalanes en la tribuna de prensa. Pero esto fue mejor. Para la ocasión. Por la forma en que hizo que Mbappé hinchara las mejillas en una expresión de shock e impotencia. «No sé si es el mejor gol del torneo», dijo Yamal. «Pero es lo más especial para mí».


Maignan no puede detener a Yamal (Javier Soriano/AFP vía Getty Images)

La actuación de Yamal se condensará en el análisis de un momento. Rodri, sin embargo, lo amplió. «Yo personalmente fui a ver a Lamine y lo felicité por su actuación», dijo. «La gente recordará el partido por su gol y lo que hizo es algo que sólo unos pocos pueden hacer. Pero personalmente le agradecí su esfuerzo defensivo. Las recuperaciones, el seguimiento, cómo ayudó al lateral. Fue excepcional para un niño de su edad. Personalmente, lo aprecio mucho».

Al final del partido, los jugadores españoles se apiñaron y saltaron para celebrar la llegada a la final. Al principio, Yamal se mantuvo apartado, más cerca de la línea media, como una estrella de una galaxia muy, muy lejana.

(Foto superior: James Gill – Danehouse/Getty Images)