Muere Bruce Bastian, uno de los fundadores de WordPerfect, a los 76 años

Bruce Bastian, fundador de WordPerfect Corporation, cuyo procesador de textos fue la herramienta elegida para escribir durante los primeros días de la informática personal, y quien más tarde, después de declararse gay, renunció a su fe mormona y financió causas LGBTQ, murió el 16 de junio en su casa en Palm Springs, California. Tenía 76 años.

Michael Marriott, director ejecutivo de la Fundación BW Bastian, dijo que la causa fueron complicaciones de la fibrosis pulmonar.

A finales de la década de 1970, Bastian estaba terminando sus estudios universitarios en la Universidad Brigham Young cuando fundó la empresa que se convertiría en WordPerfect con Alan C. Ashton, su profesor de informática y sobrino de David O. McKay, el influyente ex presidente de The Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

En la década de 1980 y principios de la de 1990, Bastian y Ashton estaban a la vanguardia de hacer que las computadoras fueran más productivas para las tareas cotidianas. Años más tarde, se convirtieron en adversarios en la batalla legal por el matrimonio homosexual.

WordPerfect, altamente personalizable y con una línea gratuita de atención al cliente, ha surgido de un mercado saturado de procesadores de texto emergentes como la opción preferida de los nuevos usuarios de computadoras personales. (Entre sus fanáticos estaba Philip Roth, quien lo usó hasta su retiro en 2012, mucho después de que Microsoft Word suplantara la popularidad del programa).

“WordPerfect tenía fama de ser muy fácil de usar”, dijo en una entrevista Matthew Kirschenbaum, profesor de inglés en la Universidad de Maryland y autor de “Track Changes: A Literary History of Word Processing” (2016). «Era limpio y moderno. La mayor parte de la pantalla estaba dedicada al documento que estabas escribiendo, a diferencia de muchos menús y aparatos de software».

Bastian escribió gran parte del código del software. El señor Ashton dirigía la parte comercial. En 1991, la empresa controlaba el 50 por ciento del mercado de procesamiento de textos y generaba más de 500 millones de dólares en ventas. Empleaba a más de 4.000 personas, la mayoría de ellas en la sede de la empresa en Orem, Utah, a cientos de kilómetros de Silicon Valley.

“En un mundo donde las empresas de Silicon Valley prosperan, WordPerfect Corp. es un poco rara”, escribió la revista Personal Computing en un artículo de portada de 1988 sobre la empresa. «A 4.000 pies sobre el nivel del mar, la Gran Cuenca de Utah no es exactamente una sede de alta tecnología. El aire en Orem es seco en diciembre, la nieve que cae en Wasatch Front al este de Salt Lake City es el polvo suave que anhelan los esquiadores expertos. «.

La única rareza no fue la ubicación de la empresa.

«Hay una cosa más que distingue a esta empresa de alta tecnología de la mayoría de las demás», señaló la revista. «Al igual que dos tercios de la población de Utah, la mayoría de los empleados de WordPerfect son mormones».

Entre ellos se encontraban ambos fundadores, uno de los cuales ocultaba un secreto que lo atormentaba.

En 1976, Bastian se casó con su mejor amiga, Melanie Laycock. Finalmente tuvieron cuatro hijos. Pero desde el principio, dijo más tarde a los entrevistadores, Bastian supo que era gay.

A finales de los años 1980, durante un viaje de negocios a Amsterdam, besó a otro hombre.

“Cuando regresé a Utah, era un desastre”, dijo Bastian en una entrevista con Outwords, una organización que registra historias orales sobre el movimiento LGBTQ. «Fue muy transformador y muy difícil. Entré por la puerta y vi a mis hijos y pensé: ‘Oh, hombre. ¿Qué voy a hacer?'»

Se lo contó a su esposa unos días después.

«Intentamos que funcionara», dijo a Outwords. «He tratado de ser gay y mormón al mismo tiempo. Es imposible».

El Sr. Bastian salió públicamente unos años más tarde y retiró su nombre de los registros de la Iglesia Mormona. Recibió correos electrónicos anónimos de personas que expresaban su disgusto por su sexualidad. Sin embargo, se sintió liberado.

«Fue un gran alivio no tener que mentir más», dijo en el podcast «Mormon Stories».

Pero surgieron problemas en el negocio de WordPerfect.

El software de la empresa dominó el mercado de computadoras que utilizan el sistema operativo MS-DOS, pero tardó en lanzar una versión para la plataforma emergente Microsoft Windows. Microsoft también incluyó Word en su conjunto de programas de productividad, Microsoft Office, lo que rápidamente hizo mella en la participación de mercado de WordPerfect.

En 1994, Bastian y Ashton vendieron su empresa privada a Novell por 1.400 millones de dólares. Posteriormente, Novell vendió el software a Corel, que ahora se conoce como Alludo. WordPerfect todavía tiene seguidores leales en el mundo legal.

Bastian dejó la empresa después de que se anunciara la venta a Novell. A través de su fundación, se ha convertido en un importante filántropo que financia programas artísticos y culturales en todo Utah. También apoyó causas LGBTQ y se unió a la junta directiva de Human Rights Campaign, un grupo de defensa LGBTQ.

En 2008, la Iglesia Mormona instó a sus miembros a apoyar financieramente la aprobación de la Propuesta 8, una medida electoral en California que prohíbe el matrimonio entre personas del mismo sexo. El Sr. Ashton contribuyó con 1 millón de dólares.

«Quería asegurarme de que el futuro fuera bueno para mis hijos y nietos», dijo al Salt Lake Tribune. «Por eso doné».

Bastian contribuyó con 1 millón de dólares a los esfuerzos de la oposición.

El episodio, dijo, lo dejó con la sensación de haber sido traicionado por el señor Ashton. Fue, le dijo al Tribune, “realmente doloroso para mí”.

Bruce Wayne Bastian nació el 23 de marzo de 1948 en Twin Falls, Idaho. Su padre, Arlon, era dueño de una tienda de comestibles y de una granja y también era músico. Su madre, Una (Davis) Bastian, dirigía la casa.

Se graduó en educación musical en la Universidad Brigham Young en 1975. Fue director de la banda de música de la universidad y, con el Sr. Ashton, escribió un programa que ayudó a coreografiar las actuaciones. Recibió su maestría en informática en 1978.

En 1985, el periódico The Orem-Geneva Times describió el éxito de la empresa local.

«Es difícil de creer», escribió el periódico, «que una empresa con comienzos tan humildes pueda convertirse en un competidor importante (si no el principal) en la industria del procesamiento de textos por microcomputadoras».

Bastian y su esposa se divorciaron en 1993. Ella murió en 2016.

Se casó con Clint Ford en el 2018.

El señor Ford le sobrevive, al igual que sus hijos, Rick, Darren, Jeff y Robert; dos hermanas, Camille Cox y Marietta Peterson; un hermano, Reese Bastian; y 14 nietos.

Para Bastian, salir del armario fue a la vez aterrador y esperanzador.

«No creo que las personas heterosexuales puedan siquiera imaginar la agitación interna y el miedo en este momento en la vida de una persona gay», dijo al Salt Lake Tribune. «Todos tus sueños, tus planes, todo se derrumba. Todos los cimientos de tu vida se derrumban. Puedes mantener el rumbo o seguir tu corazón e ir a donde todo ser humano sueña: hacia la felicidad para siempre».