La decisión de los Lakers de contratar a JJ Redick y cómo moldea su futuro

Siete semanas después de despedir a Darvin Ham, Los Angeles Lakers eligieron el jueves a su próximo entrenador: JJ Redick, el veterano de 15 años de la NBA convertido en podcaster y locutor, dicen fuentes de la liga con conocimiento directo de la situación. Atlético. Redick está firmando un contrato de cuatro años por valor de unos 8 millones de dólares por temporada con los Lakers, según fuentes familiarizadas con el acuerdo.

Detrás de escena, los Lakers se habían centrado en Redick, de 39 años, durante las últimas cuatro semanas, encaprichados con su potencial para convertirse en entrenador para el presente y el futuro, más allá de las próximas dos temporadas de la legendaria carrera de LeBron James.

Redick había entrevistado por primera vez al vicepresidente de operaciones de baloncesto y gerente general Rob Pelinka para el puesto de entrenador en jefe de los Lakers durante aproximadamente dos horas durante la semana del 13 de mayo en el Draft Combine de la NBA en Chicago. Luego, Redick ingresó a las instalaciones de los Lakers el 15 de junio para reunirse nuevamente con Pelinka, así como con los propietarios Jeanie, Joey y Jesse Buss, las partes interesadas clave restantes de la organización.

Múltiples fuentes con conocimiento directo del enfrentamiento describieron a Redick como «impresionante» durante su visita a Los Ángeles, profundizando en su filosofía ofensiva y defensiva y mostrando su pasión por el deporte que presagiaba su voluntad de pasar las innumerables horas de trabajo para El entrenador moderno.

Explicó su proceso de toma de decisiones en términos de estrategia, cómo el análisis y la evidencia empírica siempre guiarían sus elecciones en lugar de nociones preconcebidas o creencias obsoletas. Redick describió un sistema formado alrededor de esta plantilla, enfocándose en aumentar la participación de Anthony Davis, particularmente al final de los juegos, y facilitando las tareas constantes de manejo del balón de James al usarlo más sin balón. Mantener a James, que cumplirá 40 años en diciembre, fresco durante la temporada regular y hasta los playoffs será clave.

Para estos Lakers, la capacidad de Redick para acceder a sus estrellas como James y Davis puede ser perfecta dada la estatura que puede aportar como exjugador respetado, pero la forma en que desbloquea al resto de la plantilla y a los entrenadores de arriba hacia abajo sigue siendo crucial para el trabajo. Austin Reaves ciertamente será parte del fuerte ataque de tres hombres de los Lakers bajo el mando de Redick, quien se verá obligado a desarrollar jugadores como Rui Hachimura, Max Christie y quien sea que seleccione la franquicia.

Durante sus reuniones con Pelinka y su visita a los propietarios de los Lakers, Redick se mostró prometedor, dijeron fuentes del equipo. Pero como ocurre con cualquier entrenador novato, las verdaderas pruebas vendrán durante las adversidades del campo de entrenamiento y la temporada, en el manejo de las relaciones entre los jugadores y en el control del vestuario.

Redick ha tenido un ascenso meteórico en los medios desde que se retiró de su carrera como jugador en 2021, dirigió su propia red de podcasts, comenzó el programa «Mind the Game» con James y se desempeñó como comentarista de color durante las Finales de la NBA, todo mientras simultáneamente buscaba un entrenador en jefe. trabajo. Redick fue entrevistado para el puesto de entrenador principal de los Toronto Raptors en 2023 y de los Charlotte Hornets este año. Nunca ha sido entrenador profesional: su única experiencia como entrenador hasta ahora ha sido con el equipo juvenil de baloncesto de su hijo.

Fuentes de la liga conocedoras de la mentalidad de Redick dicen que tiene muchas ganas de dar el salto a entrenador en jefe de la NBA y aceptar los desafíos que trae la silla, ya que cree que es la transición natural de su vida en el baloncesto.

Mientras Redick observaba estos playoffs de la NBA, como comentarista y espectador, imaginó cómo utilizaría una plantilla potencial liderada por James y Davis. Apenas unos años después de terminar su carrera como jugador, Redick tiene su próximo desafío en el baloncesto.


Los Lakers han experimentado algunas turbulencias en su búsqueda de entrenador.

Gran parte del proceso consistió en que Pelinka se reuniera con los candidatos a solas, fuera del sitio o virtualmente, no dentro de la sede de los Lakers. Luego de su conversación con Redick, Pelinka se reunió con el entrenador asociado de los Pelicans, James Borrego, en Los Ángeles el 20 de mayo. Varios candidatos (Sam Cassell de Boston, Micah Nori de Minnesota, David Adelman de Denver y Chris Quinn de Miami) llevaron a cabo reuniones virtuales.

El 29 de mayo, Borrego se convirtió en el primer candidato en entrar a las instalaciones de los Lakers para reunirse nuevamente con Pelinka y la propiedad.

En los días previos y posteriores a la segunda visita en persona de Borrego, algunas partes interesadas de los Lakers creían que el foco de la búsqueda de entrenador en jefe se centraba en Redick. Dada la falta de una contratación basada en la experiencia de la liga después de que Mike Budenholzer se fuera a los Suns y los Clippers retuvieran a Ty Lue a largo plazo con una extensión de contrato de cinco años, fuentes de la liga informadas sobre el asunto dicen que las posibilidades de Redick han aumentado para los Lakers. , un candidato de alto Máximo tiene la tarea de equilibrar la victoria y el desarrollo y se le permite entrenar a través de errores tempranos.

Entonces, aparentemente de la nada, llegó Dan Hurley. El 6 de junio, ESPN informó que el entrenador del campeón nacional consecutivo UConn Huskies era el «objetivo» de la búsqueda de los Lakers. Más allá de Jeanie Buss y Pelinka, la persecución se mantuvo en silencio dentro de la organización.

Sólo Pelinka y Jeanie Buss conocieron a Hurley cuando él y su esposa Andrea llegaron al estadio de los Lakers el 7 de junio.

Hurley dejó Los Ángeles después de que le ofrecieran un contrato de seis años y 70 millones de dólares, según fuentes de la liga familiarizadas con el asunto. Regresó a su casa en Connecticut para reflexionar sobre su decisión mientras el mundo del baloncesto esperaba.

El 10 de junio anunció que permanecería con los Huskies. Se espera que el nuevo contrato de Hurley con UConn lo convierta en el entrenador mejor pagado del baloncesto universitario: seis años y más de 50 millones de dólares, dijeron fuentes de la liga.

Aunque los Lakers se movieron rápidamente para ofrecerle a Hurley un contrato que lo convertiría en uno de los entrenadores mejor pagados de la liga, varias personas dentro y fuera de la organización de los Lakers han cuestionado la autenticidad general de la búsqueda y si Hurley utilizó la franquicia para obtener más dinero para quedarse en Connecticut. La situación de Hurley fue vista por una fuente del equipo directamente involucrada en la búsqueda como un intento de Ave María.

Sin embargo, esto está claro: en lo que respecta a la persona que tomó la decisión final de los Lakers, Jeanie Buss, las fuentes del equipo dijeron que estaba muy motivada para nombrar a Hurley como su próximo entrenador y que se sintió realmente decepcionada cuando el esfuerzo fracasó.

El propio Hurley le dijo a Dan Le Batard mientras recorría los medios que el interés de los Lakers comenzó el 5 de junio. Negó necesitar influencia para obtener un aumento en UConn en «The Dan Le Batard Show with Stugotz» cuando se le preguntó al respecto, luego dijo que el nombre colectivo, la imagen y la semejanza de la escuela y los pagos del personal aún tenían que aumentarse para ingresar al juicio de los Lakers. .

Así, Hurley salió de la escena casi tan rápido como entró.


Los altos mandos de los Lakers se reunieron el 11 de junio, el día después del anuncio de Hurley, y finalmente apostaron por su selección de primera ronda en Redick, según fuentes del equipo y de la liga. Después de reunirse con los Lakers el 15 de junio, Redick habló por teléfono con Davis el lunes, una relación crítica en los años venideros, dijeron fuentes familiarizadas con la situación.

La decisión de elegir a Redick se produjo cuando los Lakers, liderados por Pelinka, priorizaron la voz de Davis en el proceso y se aseguraron de que entendiera la visión compartida. Otros actores clave estaban a favor de la contratación, dijeron esas fuentes.

Los Ángeles confía en que Redick será la solución de entrenamiento a largo plazo que ha eludido la franquicia durante más de una década.

Desde la partida de Phil Jackson en el verano de 2011, los Lakers ahora tienen siete entrenadores diferentes (ocho si se cuenta el mandato interino de cinco partidos de Bernie Bickerstaff en 2013). Ganar no siempre equivale a seguridad laboral en Los Ángeles: Frank Vogel ganó un campeonato en 2020 y fue despedido dos años después. Ham llegó a la final de la Conferencia Oeste en 2023 y se fue una temporada después.

Pero Redick, de 39 años, cumple muchos de los requisitos de la extensa lista de verificación de los Lakers para su próximo entrenador. Hizo comparaciones internas con un joven Pat Riley como entrenador prospecto que pasó de jugar en la cabina de transmisión a la silla de entrenador (aunque Riley pasó dos años como asistente de los Lakers antes de asumir el puesto principal). Los Ángeles confía en que puede ser su versión de Erik Spoelstra o Steve Kerr, un creador de cultura que puede crecer con la franquicia durante más de una década. Sin embargo, ha habido muchos más ex jugadores y entrenadores novatos que no han cumplido con las expectativas que aquellos que sí lo han hecho, y los ejemplos más recientes incluyen a Steve Nash (Brooklyn), Derek Fisher (Knicks), Jason Kidd (Brooklyn) y Ham.

Múltiples fuentes familiarizadas con el asunto dijeron que una persona que se ha convertido en un recurso no oficial respetado para los Lakers durante el proceso es el legendario ex entrenador de Duke Mike Krzyzewski, cuyo conocimiento íntimo de los candidatos, como Redick y otros, proporciona una perspectiva de la cultura que los la organización quiere. y las características de una plantilla potencial en torno al próximo entrenador. La historia de Krzyzewski con los Lakers se remonta a 2004, cuando el Dr. Jerry Buss hizo un fuerte pero fallido intento de contratar al entrenador K. Redick, quien había jugado para Krzyzewski en Duke de 2002 a 2006.

Los candidatos a entrenador asistente para el personal de Redick incluirán al ex entrenador en jefe de los Trail Blazers y reciente asistente Scott Brooks, al ex guardia de los Lakers Rajon Rondo, al ex Laker y actual asistente de los Dallas Mavericks Jared Dudley y Cassell, según fuentes de la liga.

El momento de la contratación de Redick es digno de mención, ya que se unirá a la planificación del roster de Los Ángeles antes del Draft de la NBA del 26 al 27 de junio, el primer día que los Lakers podrán intercambiar sus tres selecciones negociables (2024, ’29 y ’31). . También coloca a un líder por delante de la inminente agencia libre de James. La superestrella de 39 años debe decidir si ejercita su opción de jugador de 51,4 millones de dólares para la temporada 2024-25 antes del 29 de junio. Los Lakers están abiertos a cualquier estructura contractual que mantenga a James en Los Ángeles, dijeron fuentes de la liga. Atlético.

La decisión de James, y cómo los Lakers remodelan su plantilla en torno a él y Davis, determinarán la dirección de Los Ángeles la próxima temporada. Pero la llegada de Redick es una apuesta importante para un entrenador no probado: uno en el que el equipo confía puede cerrar la brecha hacia la próxima era del baloncesto de los Lakers.

(Foto superior: Tyler Ross/NBAE vía Getty Images)