Disney y DeSantis llegan a un acuerdo que pone fin a una larga batalla

Disney y el gobernador de Florida, Ron DeSantis, finalmente pusieron fin a su disputa, allanando el camino para un desarrollo planificado de 17 mil millones de dólares en Walt Disney World, cerca de Orlando.

El miércoles por la noche, el Distrito de Supervisión del Turismo de Florida Central, una entidad que DeSantis asumió en 2022, poniendo fin a 55 años de control de Disney y provocando numerosas demandas, le dio a la compañía mucho de lo que quería desde el principio: un sistema cerrado, un plan a largo plazo para Expansión de Disney World. Durante al menos los próximos 15 años, que es la duración del nuevo acuerdo, Disney podrá desarrollar el complejo sin preocuparse por la interferencia de los políticos de Florida.

En pocas palabras, los líderes estatales ya no pueden utilizar el crecimiento del complejo de 25.000 acres como arma política, como hizo DeSantis hace dos años después de que Disney dijera que lucharía para derogar una ley de educación estatal que sus opositores llamaron anti-gay.

Jeff Vahle, presidente de Disney World, dijo en un comunicado que el acuerdo apoyará «el crecimiento de este destino global, impulsando la economía de Florida». Le da a Disney la capacidad de construir un quinto parque temático, agregar tres parques pequeños, ampliar el espacio comercial y de oficinas y construir 14.000 habitaciones de hotel, para un total de casi 54.000 complejos turísticos.

Disney ha destinado 17.000 millones de dólares para ampliar el complejo durante la próxima década, crecimiento que se estima creará unos 13.000 puestos de trabajo.

El distrito señaló que según el acuerdo, Disney está obligada a gastar al menos 8 mil millones de dólares. La compañía también debe ampliar una iniciativa de vivienda asequible y promover una iniciativa de “compra local”, con al menos el 50% del gasto total en la expansión de Disney World destinado a empresas de Florida.

Charbel Barakat, vicepresidente del consejo de distrito, calificó el acuerdo como “un paso monumental”. Brian Aungst Jr., otro miembro de la junta, dijo: «Walt Disney World está inextricablemente entretejido en el tejido del estado de Florida, y el éxito de Walt Disney World es el éxito de Florida Central y viceversa».

Después de que los cinco miembros de la junta del distrito aprobaron por unanimidad el plan de expansión, Disney dijo que detendría todos los litigios contra DeSantis y el distrito.

Disney había luchado contra DeSantis y el consejo de distrito en un tribunal federal. En una demanda presentada el año pasado, Disney alegó que el gobernador y sus aliados habían violado la Primera Enmienda al tomar el control del distrito en represalia por la denuncia de Disney de la ley de educación.

En enero, un juez federal desestimó la denuncia de Disney y dictaminó que no importaba si sus acciones eran represalias. Disney había prometido apelar.

En marzo se resolvió un litigio separado pero relacionado en un tribunal estatal.

El acuerdo de expansión allana el camino para que Disney reanude las donaciones políticas en Florida; La empresa detuvo la campaña de donaciones cuando DeSantis tomó el control de la junta de supervisión del turismo.

Disney revivió recientemente esta práctica regalando entradas gratuitas para el parque a Geraldine F. Thompson, una senadora estatal demócrata. Utilizó la contribución no monetaria de Disney para generar interés en una recaudación de fondos para su campaña de reelección.

“Disney y Florida finalmente se besaron y hicieron las paces”, dijo Dennis Speigel, director ejecutivo y fundador de International Theme Park Services, una empresa de consultoría y gestión de parques de diversiones de Ohio. “La ruptura fue una derrota. Solo era cuestión de tiempo».