Cirujano General pide etiquetas de advertencia en las plataformas de redes sociales

El Cirujano General de Estados Unidos, Dr. Vivek Murthy, anunció el lunes que impulsaría una etiqueta de advertencia en las plataformas de redes sociales para advertir a los padres que el uso de las plataformas podría dañar la salud mental de los adolescentes.

Las etiquetas de advertencia –como las que aparecen en los productos de tabaco y alcohol– son una de las herramientas más poderosas disponibles para los principales funcionarios de salud del país, pero el Dr. Murthy no puede exigirlas unilateralmente; la acción requiere la aprobación del Congreso.

La propuesta se basa en varios años de crecientes advertencias del cirujano general. En un aviso de mayo de 2023, recomendó que los padres establecieran límites inmediatos al uso del teléfono e instó al Congreso a desarrollar rápidamente estándares de salud y seguridad para las plataformas tecnológicas.

También pidió a las empresas de tecnología que hicieran cambios: compartir datos internos sobre los impactos de sus productos en la salud; permitir auditorías de seguridad independientes; y limitar funciones como notificaciones automáticas, reproducción automática y desplazamiento infinito, que, según él, «se aprovechan del desarrollo del cerebro y contribuyen al uso excesivo».

En una entrevista, el Dr. Murthy dijo que se había sentido profundamente frustrado por la renuencia de las plataformas a hacerlo.

«No creo que podamos confiar únicamente en la esperanza de que las plataformas puedan resolver este problema por sí solas», afirmó. “Tenían 20 años”.

Dijo que es «bastante optimista» de que los legisladores presenten un proyecto de ley que requiera una etiqueta de advertencia, que, según dijo, aparecerá regularmente en las pantallas cuando la gente utilice los sitios de redes sociales.

La presión por una etiqueta de advertencia desencadena una batalla entre la administración Biden y la industria tecnológica, que ha demandado a varios estados por leyes de redes sociales.

Es probable que las empresas tecnológicas argumenten que la ciencia sobre los efectos nocivos de las redes sociales aún no está clara. También invocarán la ley de libertad de expresión, argumentando que el gobierno no puede obligar a las empresas a llevar una advertencia en el producto, lo que a veces se describe como “discurso forzado”.

“Desde una perspectiva legal, esto no es diferente a un cirujano general de la administración Trump que declara que se necesita una etiqueta de advertencia en los principales medios de comunicación porque cree que son noticias falsas”, dijo Adam Kovacevich, director ejecutivo de la cámara del Progreso. una empresa de lobby tecnológico. «Es el mismo abuso del poder del gobierno que violar la libertad de expresión».

Este desafío puede ser escuchado en los tribunales de Estados Unidos, con un grupo de jueces que muestran menos deferencia a las reglas de salud pública que sus predecesores, dijo Claudia E. Haupt, profesora de derecho y ciencias políticas en la Facultad de Derecho de la Universidad Northeastern.

Durante más de una década, las compañías tabacaleras han utilizado con éxito el argumento de la Primera Enmienda para rechazar el requisito de imprimir una fotografía gráfica de pulmones enfermos en los productos de tabaco, dijo.

TikTok no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la propuesta del cirujano general. Los portavoces de YouTube y X declinaron hacer comentarios.

El llamado a la acción del cirujano general recibió el apoyo de dos senadores, Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, y Marsha Blackburn, republicana de Tennessee, autores de la Ley de seguridad infantil en línea, que requeriría que las plataformas tomen una serie de medidas para proteger a los menores en La Internet. redes sociales pero no incluye etiquetas de advertencia.

«Nos complace que el Cirujano General, el principal médico de Estados Unidos, siga llamando la atención sobre el impacto dañino que tienen las redes sociales en nuestros niños», dijeron los dos senadores en una declaración conjunta.

Las etiquetas de advertencia anteriores han tenido efectos significativos en el comportamiento. En 1965, después de un informe histórico del cirujano general, el Congreso votó a favor de exigir que todos los paquetes de cigarrillos distribuidos en Estados Unidos lleven una advertencia de que el uso del producto “puede ser peligroso para la salud”.

Así comenzó una disminución del tabaquismo que duró 50 años. Cuando aparecieron por primera vez las etiquetas de advertencia, alrededor del 42 por ciento de los adultos estadounidenses fumaban cigarrillos a diario; para 2021, esa proporción había caído al 11,5%.

Existe un acalorado debate entre los investigadores sobre si las redes sociales están detrás de la crisis de salud mental de niños y adolescentes. En su nuevo libro, “La generación ansiosa”, el psicólogo social Jonathan Haidt señala el auge de los teléfonos inteligentes a fines de la década de 1950 como un punto de inflexión que condujo a un fuerte aumento del comportamiento suicida y de informes de desesperanza.

Otros expertos dicen que aunque el auge de las redes sociales ha coincidido con la disminución del bienestar, no hay evidencia de que uno haya causado el otro, y en cambio señalan factores como las dificultades económicas, el aislamiento social, el racismo, los tiroteos en las escuelas y la Crisis de opioides. .

En un ensayo publicado el lunes en la sección de opinión del New York Times, el Dr. Murthy destacó una investigación que muestra que los adolescentes que pasan más de tres horas al día en las redes sociales tienen un riesgo significativamente mayor de sufrir problemas de salud mental y que el 46% de los adolescentes dijo que las redes sociales los hacían sentir peor con respecto a sus cuerpos.

Según una encuesta de Gallup realizada a más de 1.500 adolescentes publicada el otoño pasado, los adolescentes estadounidenses pasan un promedio de 4,8 horas al día en plataformas de redes sociales como YouTube, TikTok e Instagram.

En una entrevista el mes pasado, el Dr. Murthy dijo que había escuchado repetidamente a jóvenes que «no pueden salir de las plataformas», descubriendo a menudo que habían pasado horas a pesar de su intención de simplemente revisar sus feeds.

«Las plataformas están diseñadas para maximizar el tiempo que todos dedicamos a ellas», afirmó. «Una cosa es hacerle eso a un adulto, pero otra es hacérselo a un niño, cuyo control de impulsos aún se está desarrollando, cuyo cerebro se encuentra en una etapa sensible de desarrollo».

El Dr. Murthy ha indicado desde hace mucho tiempo que considera las redes sociales un riesgo para la salud. En su aviso de mayo de 2023 sobre el tema, advirtió que “hay amplios indicadores de que las redes sociales también pueden representar un profundo riesgo de daño a la salud mental y el bienestar de niños y adolescentes”.

Sin embargo, en ese momento advirtió que no se entendían completamente los efectos de las redes sociales. Las investigaciones sugieren que las plataformas ofrecen tanto riesgos como beneficios, al brindar comunidad a los jóvenes que de otro modo se sentirían marginados.

Dijo el lunes que había llegado a la conclusión de que “el equilibrio entre riesgo y daño no justifica el uso de las redes sociales por parte de los adolescentes”.

«Hemos puesto a los jóvenes en una posición en la que, para obtener algunos beneficios», como establecer vínculos con amigos, «les decimos que tienen que soportar un daño significativo», dijo. Y añadió: «Ahora tenemos suficiente información para tomar medidas y hacer que las plataformas sean más seguras».

El Dr. Murthy ha elevado constantemente su tono de urgencia sobre los peligros de las redes sociales, comparando el momento actual con batallas trascendentales en la historia de la salud pública.

«Una de las lecciones más importantes que aprendí en la facultad de medicina fue que en una emergencia no puedes darte el lujo de esperar a recibir información perfecta», escribió en su ensayo el lunes. «Se evalúan los hechos disponibles, se utiliza el mejor criterio y se actúa con rapidez».

Sapna Maheshwari, Nico Grant Y Maya C. Miller contribuyó al reportaje.