Boeing multada por la NTSB por revelaciones sobre la investigación del 737 Max

Boeing recibió nuevas críticas de un regulador federal el jueves por las revelaciones sobre la investigación en curso sobre un angustioso vuelo en enero durante el cual uno de los aviones 737 Max de la compañía perdió un panel, exponiendo a los pasajeros a fuertes vientos a una altitud de aproximadamente 16.000 pies.

Al dirigirse a los periodistas en una planta de la compañía en Renton, Washington, la ejecutiva de Boeing Elizabeth Lund proporcionó nuevos detalles el martes sobre cómo el avión involucrado en el accidente salió de la planta aparentemente sin los cuatro pernos esenciales que sujetan el panel en su lugar, conocido como tope de puerta.

Boeing dijo que la información no se publicaría hasta el jueves por la mañana, bajo una especie de acuerdo mutuo que dio a los periodistas presentes tiempo para procesar la información detallada.

Pero la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte se enteró de los comentarios durante la sesión informativa y reprendió a la compañía horas antes de que se publicaran los artículos sobre los comentarios. Dijo que Boeing compartió indebidamente información de investigación y especuló sobre la causa del accidente, y agregó que la compañía había «violado descaradamente» las reglas de la agencia relacionadas con las investigaciones activas. La agencia dijo que proporcionará detalles de esa infracción al Departamento de Justicia, que está investigando el vuelo de enero.

«Como parte de muchas investigaciones de la NTSB durante las últimas décadas, pocas entidades conocen las reglas mejor que Boeing», dijo la agencia en un comunicado.

La NTSB también dijo que revocaría el acceso de Boeing a la información de la investigación y que a la compañía no se le permitiría hacer preguntas a otros participantes en una audiencia en agosto, para la cual planea citar a testigos de Boeing. La agencia dijo que confirmó el incumplimiento de la compañía después de obtener una transcripción de la conferencia de prensa de Boeing. La reprimenda de la agencia a la compañía fue informada anteriormente por The Air Current, una publicación de aviación.

En un comunicado, Boeing se disculpó por hablar fuera de turno.

«Lamentamos profundamente que algunos de nuestros comentarios, destinados a aclarar nuestra responsabilidad en el accidente y explicar las acciones que estamos tomando, hayan excedido el papel de la NTSB como fuente de información de investigación», dijo la compañía. «Pedimos disculpas a la NTSB y estamos listos para responder cualquier pregunta mientras la agencia continúa su investigación».

En una carta al director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, un funcionario de la NTSB señaló que la agencia ya había advertido a Boeing en marzo que cumpliera con sus reglas. El funcionario también sugirió que el ingeniero jefe de Boeing, Howard McKenzie, había ido demasiado lejos durante una audiencia en el Senado la semana pasada cuando dijo que una inusual oscilación en el aire de un avión Max operado por Southwest Airlines no parecía estar relacionada con el diseño o la producción del avión. . La agencia también está investigando ese incidente.

“Es fundamental que la investigación hable con una sola voz – la de la NTSB – para evitar la divulgación de información investigativa inexacta, engañosa, no confirmada y fuera de contexto a los medios de comunicación, el público y los legisladores, que es exactamente lo que ocurrió durante la operación Boeing. conferencia de prensa”, dijo el funcionario, Timothy J. LeBaron, director de la oficina de aviación de la agencia.

El accidente de enero en un vuelo de Alaska Airlines no causó heridos graves, pero generó nuevas preocupaciones sobre la calidad de los aviones Boeing más de cinco años después de dos accidentes fatales que involucraron al Max. En respuesta, Boeing anunció cambios destinados a mejorar la calidad y la seguridad, incluidos. ampliar la formación, simplificar planes y procedimientos y reducir los defectos de los proveedores.

Boeing celebró la sesión informativa del martes, seguida de un recorrido por la fábrica, para mostrar el progreso que ha logrado hasta ahora hacia la mejora de la calidad. La Sra. Lund también ofreció nuevos detalles sobre los acontecimientos que condujeron al accidente.

Cuando la carrocería del avión implicado en el vuelo de enero llegó a la fábrica de Boeing en el verano de 2023, cinco remaches no cumplían las especificaciones. Mientras el avión pasaba por la fábrica, Boeing y el proveedor que fabricó la carrocería, Spirit AeroSystems, discutieron cómo abordar el problema, dijo Lund en la sesión informativa de esta semana. Cuando decidieron que era necesario reemplazar los remaches, el trabajo en el avión estaba casi terminado.

El panel se quitó para reparar los remaches cercanos, pero nadie documentó esta remoción. Posteriormente, un equipo conocido como «equipo de mudanza» preparó el avión para ser retirado, cerrando el panel, dijo. No era responsabilidad de ese equipo reemplazar los pernos que habían asegurado la puerta y la falta de documentación significaba que nadie más sabía cómo reemplazar los pernos, agregó la Sra. Lund.

El panel, que encajaba perfectamente en el espacio que cubría, duró unas 500 horas de vuelo antes de explotar durante el vuelo de Alaska Airlines.

Cuando un periodista le preguntó sobre los involucrados, la Sra. Lund dijo que «el ‘quién’ es absolutamente responsabilidad de la NTSB» y declinó hacer más comentarios. La agencia cuestionó esa caracterización, diciendo que estaba “centrada en la causa probable del accidente, sin culpar a ningún individuo ni evaluar la responsabilidad”. Este enfoque es fundamental para este tipo de investigaciones porque anima a las personas con información a presentarse sin temor indebido a represalias.

La Sra. Lund fue ascendida como parte de una reorganización del liderazgo en febrero, asumiendo su rol actual como vicepresidenta senior que supervisa la calidad de todos los aviones comerciales de Boeing. Recientemente fue responsable de los programas de producción de aviones comerciales. Antes de eso, ocupó otros cargos ejecutivos, incluida la supervisión del desarrollo y la estrategia de la cadena de suministro.

El accidente de enero fue un nuevo golpe a la reputación de Boeing después de dos accidentes de aviones Max 8 en 2018 y 2019 que mataron a 346 personas. Los accidentes llevaron a una prohibición global del Max que duró unos 20 meses; el avión reanudó sus vuelos a finales de 2020.

Durante años después de los accidentes, los ejecutivos de Boeing aseguraron a los reguladores, las aerolíneas y al público que habían realizado cambios radicales para mejorar la calidad y seguridad de sus aviones. Pero el incidente de enero, y los informes de empleados actuales y anteriores sobre trabajo deficiente y malas decisiones de gestión, como informó el New York Times y otros, sugirieron que los cambios realizados entonces no habían ido lo suficientemente lejos.

Uno de los mayores cambios que Boeing ha realizado desde enero ha sido exigir que las carrocerías de los aviones 737 Max pasen una inspección más rigurosa antes de ser enviadas a Renton, cerca de Seattle, para su montaje final. La carrocería es fabricada en Wichita, Kansas, por Spirit, un proveedor que se espera que Boeing adquiera pronto.

Ese cambio entró en vigor hace unos meses y ha dado lugar a que sea necesario reparar muchos menos defectos importantes en la fábrica de Boeing, dijo Lund. Las inspecciones de proveedores también han permitido a Boeing construir el Max más rápidamente una vez que las carrocerías llegan a la fábrica.

La compañía también está produciendo menos aviones de lo esperado porque la Administración Federal de Aviación, su principal regulador, limitó el ritmo de producción después del vuelo de enero.

«Hemos fortalecido nuestra presencia con el proveedor, nos aseguramos de que las piezas estén perfectas donde se envían, las inspeccionamos allí, las reelaboran allí y luego enviamos las piezas», dijo la Sra. Lund. «Los beneficios fueron realmente enormes».

Lund dijo que la crisis anterior del Max había obligado a Boeing a reformar sus prácticas de ingeniería, pero que el accidente más reciente había requerido mejoras en el proceso de fabricación.

«Cuando ocurrió este incidente, nos dio la oportunidad de mirar un área diferente», dijo.

Otras mejoras que la compañía ha realizado, dijo Lund, incluyen más capacitación para los nuevos empleados antes de que comiencen a trabajar en aviones y capacitación ampliada en el trabajo. La empresa envió a más de 160 formadores laborales, incluidos mecánicos veteranos y jubilados, para ayudar a los nuevos empleados a ponerse al día.

La compañía también está acelerando sus esfuerzos para simplificar una serie de planes y procedimientos, dijo Lund. Boeing aumentó las inspecciones y el monitoreo interno y puso un énfasis renovado en alentar a los trabajadores a hablar abiertamente sobre sus inquietudes, lo que generó miles de nuevos comentarios y recomendaciones de mejora de la calidad.

Boeing también ha tratado de reducir el trabajo realizado fuera de secuencia, conocido como trabajo recorrido, que puede aumentar el riesgo de errores y causar otros problemas. La compañía dijo que impuso requisitos más estrictos que debían cumplirse antes de que los aviones pudieran avanzar por la línea de producción. Este y otros cambios han ayudado a la empresa a reducir la cantidad de trabajo que viaja en más de un 50%, afirmó la Sra. Lund.